Skrivet av: Sudden | 2011/12/16

En bra bok av Nevil Shute

En av bloggens läsare Erik Johansson gillar Nevil Shute och han tipsade med anledning av något jag skrivit på bloggen om Shutes roman ”Trustee in the Toolroom” som gavs ut postumt 1960. Shute gick bort i januari 1960 vid 60 års ålder; han hade då flyttat till Australien. Hans syn på sakernas ordning var sådan att han inte riktigt trivdes i Labours England om jag fattat rätt. Han var på sin tid en mycket populär författare som dock i dag nog är ganska bortglömd.

Jag sökte och fick tag i ett begagnat exemplar av boken på svenska från 1972 som visade sig ha en förklarande text under titeln ”Förmyndaren” om att den är ett sammandrag av det engelska originalet som visar sig vara på ca 300 sidor, medan ”Förmyndaren” är på ca 140. Men detta tänkte jag inte närmare på förrän efteråt. Den fullständiga versionen på svenska ”En helt vanlig man ” omfattar ca 290 sidor (samme översättare, Sten Söderberg). Tittar man på en  utförlig presentation av originalet märker jag ett och annat motiv som saknas. Andra intressanta aspekter på berättelsen ges här.

”Förmyndaren” gavs ut av förlaget ”Det bästa”, Reader’s Digest, av elaka finkulturella ibland omnämnt som ”Reader’s Disgust”. Tydligen sålde man i en och samma volym flera (4-5?) populära förkortade romaner. Shute beskrivs så här av förlaget.

Men jag tyckte alltså mycket bra om berättelsen och kanske förkortningen bidrog. (Som ung läste jag flera gånger Jules Vernes ”En världsomsegling under havet” med stor behållning. Barn- och ungdomsversionen. I vuxna år långt, långt senare (1992, i Genève) köpte jag en komplett version (på engelska). Helt onjutbar!)

Jag såg nyligen uttrycket ”feel good- roman” och kanske Shutes roman är av det slaget. Folk är vänliga mot varandra, och även om huvudpersonen Keith Stewart har väldigt ambitiösa planer men saknar pengar, går allt väl i lås genom att han är känd i modellbyggarkretsar och är ”klar i knoppen”, kunnig och förnuftig. Han livnär sig efter sina år  inom flygindustrin av att skriva  i en hobbytidskrift hur man i sin lilla hobbyverkstad bygger arbetande modeller av motorer och maskiner av olika slag, ur m m. Tidningen är spridd i hela världen och han får ofta frågor från byggare som behöver hjälp, och dessa förfrågningar lägger han ned stor möda på att besvara. Tack vare detta får han utan att be om det väldigt mycket hjälp under sin långa resa, halva jorden runt. Några av modellbyggarna är därtill mycket förmögna personer. En av dem hade exempelvis problem med sitt byggande av ett s k Congreve-ur:

Bilden är från British Museum och tagen av  Mike Peel (www.mikepeel.net) . I stället för att ha en styrande pendel, får en kula rulla nedför i en zig-zag-bana, och när den kommit fram, tippar banan över och samtidigt stegar klockans visare fram. Detta sker 1-4 ggr i minuten. Någon särskilt bra funktionsprincip var det inte men den är trevlig att bara se på, även när den står still.  Här kan man se hur det hela fungerar. (Verkar brusten, ersättning här.)

När jag sedan skulle kolla vad som menades med ”feel good” fick jag exempel på sådant Jan Myrdal en gång kallat ”tantsnusk”, så det är väl inte rätt benämning. Shute-kännare säger att det finns mindre av ”ondska” i boken än i andra av Shutes böcker. De elakaste här är då franska myndighetspersoner i Tahiti som helt håller på stoppa projektet, men så dyker en av dessa hjälpare oväntat upp och som har vana att hantera franska hamnkaptener, sundhetsläkare, passpoliser och andra problem här i världen.

Shute var en van seglare och det finns mycket segling i boken, bl a  sträckan Honolulu-Papete med en skeppare som seglar efter en gammal skolatlas och har mycket dimmiga uppfattningar om en kompass funktion men Stewarts nya vänner köper honom en sextant, han får en snabbkurs och man hittar fram till Tahiti. Stewarts svåger och syster hade haft mindre tur med sin emigrationsegling till Kanada och omkommer vid en förlisning; denna olyckliga segling är mycket bra skildrad.

(Sådana här äventyr upplevde bokens personer dock ej. Jag råkade häromdagen få ett bildspel om denna händelse av en mail-bekant i Kanada.)

Det verkar som Stewart bor på Shutes barndomsgata i West Ealing. Samma hus kanske? Hans ekonomi beskrivs på det sätt man är van vid från engelska romaner – man hankar sig fram på räntor mer än på sin lön. Belopp anges i pund, shilling och pence. Och te dricks det – även när man kommer till Seattle så bjuder värden förstås på just eftermiddagste. Hur han och hans hustru väljer kläder att ta med ur hans garderob för att passa klimatet i Söderhavet är närmast rörande.

Boken kan se som Shutes hyllning till en typ av människa som kom från en lägre klass än den  ”upper middle class” som han själv och hans hjältar oftare tillhörde, läste jag någonstans. Så här börjar boken och slutet ser ut så här:

Så engelskt! utropar jag. Härligt! Men man får komma ihåg att detta var för över 50 år sedan.

Sudden

Annonser

Responses

  1. Hej
    Minns att jag följde tv serien”Fem svarta höns” som är en filmatisering av Shutes roman. Väldigt spännande
    När jag googlade verkade han ha skrivit något om en”Stridsflygares memoarer”. Kanske något att kolla upp?
    Hans

    Gilla

  2. Hej Hans,

    ‘Fem svarta höns’ is, I understand Nevil Shutes book ‘A town like Alice’. I am no authority on Nevil Shute but I know that this is the story about British female prisoners of war that are marched around Malaysia by the Japanese. The ‘Fem svarta höns’ refer to the chicken the Australian PoW stole to help these women.

    I googled a bit on the name you suggested, En stridsflygares memoarer’ and the only book I found was ‘En stridsflygare berättar’ by Geoffrey Wellum.

    Going back to Nevile Shute. He wrote quite often about wartime pilots. Many of his books have wartime pilot characters but non, if I remember correctly, covers stories about wartime pilots at war. The closest I can get is ‘Landfall’ which is the novel about an RAF officer during WW II and ‘Stephen Morris’ where the lead character was a wartime pilot.

    If you can give me some additional hints about the story I may be able to help you.

    Erik.

    Gilla

    • Hello Erik!

      I just took a quick look at the Sthlm Library web site and saw ”Stridsflygare & Shute”. You probably found what I meant. It looked interesting but I didnt search any further.

      Regards/hälsningar
      Hans

      Gilla

      • Hej Hans,

        You got it. I think the book you are talking about is ‘So disdained’. That was the second book by Nevile Shute that was published. I think we are talking about early 50s. I have a very early copy of this book, a paperback which in ‘the good old days’ cost 5/-. And you are right. Mr Peter Moran, the head character of the book, was an ex WW I pilot. Another book well worth reading.

        Happy Christmas, Hans.

        Erik.

        Gilla


Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Kategorier

%d bloggare gillar detta: